Saran belli gli occhi neri, saran belli gli occhi blu

heterochromic catIl colore base degli occhi di noi tutti, biondi e mori, è l’azzurro, e per la stessa ragione per cui sono azzurri il cielo e il mare. A causa della sua composizione, infatti, l’iride (la parte colorata dell’occhio) diffonde la luce che la colpisce, ovvero la rinvia in tutte le direzioni. Le lunghezze d’onda che vengono diffuse in misura maggiore sono le più corte, quelle che corrispondono alla percezione del blu. L’iride però contiene anche melanina, un pigmento che assorbe varie lunghezze d’onda. Quando la melanina è abbondante la maggior parte della luce viene assorbita, facendo apparire l’iride marrone scuro. Una quantità inferiore di melanina rende gli occhi nocciola o verdi, e una quantità ancor più esigua rende visibile il colore azzurro.
Un tempo si pensava che la quantità di melanina che si deposita nell’iride fosse controllata da un unico gene, con due possibili varianti (alleli): “marrone” e “azzurro”. Dato che ereditiamo un allele da mamma e uno da papà, ognuno di noi ne ha due, che possono essere uguali o diversi; quando sono diversi, l’allele “marrone” la fa da padrone sull’allele “azzurro”, producendosi in occhi marroni. Oggi sappiamo che non abbiamo solo un gene marrone/azzurro, ma anche un gene verde/azzurro. Il verde domina sull’azzurro, e il marrone domina sull’intera compagnia.
Quest’ordine di beccata è facile da spiegare. L’allele marrone dice all’occhio (passatemi l’espressione) di produrre tanta melanina. L’allele verde dice all’occhio di produrne un po’. L’allele azzurro sta sempre zitto. Ecco perché per avere occhi verdi occorre che l’allele marrone sia assente dal gruppo, e per avere occhi azzurri bisogna che manchino sia il marrone che il verde.
Per farvi un’idea di come funzionano le varie combinazioni, dilettatevi con questo calcolatore o quest’altro: dato il colore degli occhi dei genitori, il calcolatore vi restituisce la probabilità che i pupi abbiano occhi marroni, verdi o azzurri. Da non usare come test di paternità, perché i due geni marrone/azzurro e verde/azzurro sono sì le primedonne, ma i coprimari non mancano (tant’è che i nostri occhi sono anche grigi, nocciola, ambra, viola). Un gene può addirittura mutare per strada: per questo, anche se succede di rado, non è impossibile che il figlio di due genitori dagli occhi azzurri si ritrovi, miracolosamente, con occhi marroni.

DOVE NEL LIBRO: Perché si sono evoluti occhi di tanti colori differenti? In che senso l’iride è più affidabile del passaporto? Funziona l’iridologia? Tutto nel capitolo 2, Il sistema visivo.

ILLUSTRAZIONE: Se una delle due iridi contiene più melanina dell’altra, gli occhi avranno colore diverso. Questo problema (eterocromia) è relativamente frequente nei cani Husky e nei gatti, e ogni tanto fa capolino anche nella nostra specie. Non è il caso di David Bowie, i cui occhi appaiono di colore diverso per il danneggiamento (conseguente a un colpo ricevuto durante una zuffa) del nervo che controlla l’apertura di una delle due pupille — ora permanentemente dilatata.
L’immagine del gatto viene da qui.

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6 Risposte to “Saran belli gli occhi neri, saran belli gli occhi blu”

  1. enza Says:

    é possibile che da due genitori occhi chiari, uno verde e una azzurro. possa nascere un figlio con gli occhi scuri?

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    E’ improbabile, ma possibile.

    • Marx Says:

      E’ probabile che vengano marroni chiaro ma impossibile marroni scuri o neri.

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      Possono essere anche marrone scuro o neri. Se leggi l’inglese, puoi approfondire qui.

  2. alessandra Says:

    io ho gli occhi verdi.mio marito ha gli occhi verdi: nostra figlia ha gli occhi azzurri…..e’ possibile che il secondo figlio nasca con gli occhi scuri?

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    Se il verde di uno di voi due è in realtà una sfumatura di marrone, allora ci sono buone probabilità che il secondo figlio abbia occhi marroni. Se invece avete entrambi gli occhi verdi verdi, è molto improbabile che il secondo figlio nasca con gli occhi scuri: ha un 80-90% di probabilità di nascere con gli occhi verdi, e un 10-20% di probabilità di avere gli occhi azzurri.

  3. giulia Says:

    ci sarà mai un “collirio” (o anche altre cose) per far schiarire gli occhi?

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    Già oggi, il colore degli occhi può essere modificato in modo permanente da marrone a verde chiaro o azzurro mediante una procedura chirurgica, in cui un’iride artificiale colorata viene posizionata all’interno dell’occhio in modo da coprire l’iride naturale. La procedura è stata sviluppata per aiutare pazienti albini o con difetti dell’iride, ma viene utilizzata anche su persone che desiderano modificare il colore dei propri occhi per ragioni estetiche; il risultato è più naturale di quello che si ottiene con lenti a contatto colorate.

  4. jc Says:

    c’è un sito che spiega nei particolari cosa fanno?… e quanto pensi/pensate possa costare? =/

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    Su YouTube si possono trovare testimonianze di persone che sono state operate (cerca “permanently change your eye color”) e se ne sono pentite amaramente, perché l’impianto dell’iride artificiale ha creato irritazioni agli occhi e il bisogno di usare continuamente dei colliri. Il costo è di circa 8.000 dollari, a cui vanno aggiunte le spese di viaggio e soggiorno negli Stati Uniti. Se l’iride è sana e si vuole semplicemente cambiare colore, meglio le lenti a contatto!

  5. Irel Says:

    Mia mamma ha gli occhi castani, io invece ce li ho giallastri (ambra), mio suocero ce li ha azzurri, mia suocera castani, e il mio ragazzo azzurri con “aureola” gialla. Che colore degli occhi è possibile che abbiano i nostri figli?
    PS: Grazie in anticipo per la risposta

    Mi sono dimenticata di dire che mio padre li ha quasi neri

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    Il calcolatore più completo lo trovi qui, anche se il color ambra non è previsto (prova con il marrone e con il verde). Se puoi, inserisci anche i dati sul colore degli occhi dei tuoi fratelli e dei fratelli del tuo ragazzo (ti verranno richiesti automaticamente per certe combinazioni), perché queste informazioni aumentano l’accuratezza delle previsioni.


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